La primera temporada de Into the Dark difumina la línea entre la televisión y la película, pero rara vez en el buen sentido

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Blumhouse Productions estuvo en las noticias bastante en agosto de 2019 debido al alboroto sobre la película La caza. Coproducido por el fundador de Blumhouse, Jason Blum, el thriller satírico fue sacado de la liberación por el distribuidor Universal Pictures después de que los expertos de derecha golpearan el trailer de la película, diciendo que parecía respaldar la idea de que las élites liberales ricas acecharan y mataran a los conservadores centroamericanos de la sal de la tierra.

En medio del furor, Blumhouse anunció en silencio que su serie Hulu En la oscuridad había sido renovado por otra temporada. Estas dos noticias culturales no están completamente relacionadas: ambas indican el posible futuro de las películas de género arenoso y el lugar de Blumhouse como su campeón.

En la oscuridad No ha recibido mucha atención de los medios, pero ha sido un proyecto esporádicamente valioso. En su mayoría, carece de máximos imperdibles, pero también ocasionalmente es una pérdida de tiempo. Aparentemente una antología de terror, En la oscuridad Se ha distinguido de su competencia por tres giros: los episodios se han lanzado mensualmente en lugar de semanalmente, cada episodio es una película y cada uno está inspirado en algo estacional. El episodio de enero tiene lugar en una fiesta de Año Nuevo, el episodio de abril es sobre el Día de los Inocentes, y así sucesivamente.

La primera temporada del programa termina con Puro, que se establece en el Día de la Hija (22 de septiembre, para aquellos que aún no han marcado sus calendarios). El episodio ofrece un muy típico En la oscuridad mezcla de conceptos de terror muy usados ​​y nuevos comentarios sociales. La historia sigue a un grupo de adolescentes que se unen a sus padres en un retiro religioso de fin de semana donde se espera que reafirmen sus votos de castidad. Pero luego un campista rebelde lleva a sus compañeros de cabina a un ritual para conjurar a la primera esposa de Adam, Lilith, un espíritu travieso en la línea de Candyman o Beetlejuice. El espíritu que dibujan causa estragos entre los piadosos chovinistas que dirigen el programa. Puro está bien actuado, con algunos momentos de ingenio mordaz. Pero continúa casi exactamente como se esperaba, lo que ha sido un obstáculo recurrente para esta serie.

El mejor En la oscuridad los episodios no están relacionados con ningún estilo particular de la casa, ni han seguido ningún patrón predecible. Han sido más como películas independientes inteligentes, extravagantes y de bajo presupuesto, del tipo que aparecería en un programa Midnight Madness en un festival de cine de alto perfil.

Por ejemplo, ese episodio de enero, Año nuevo, nuevo tú, fue dirigida y coescrita por Sophia Takal, una ex estrella de cine independiente mumblecore que anteriormente dirigió el novedoso thriller de 2016 Siempre brilla. Año nuevo, nuevo tú trata sobre un grupo de mujeres, una vez amigas de la infancia, que pasan una tarde intentando (y en su mayoría fallando) castigar al miembro más exitoso del grupo por las horribles formas en que se comportó cuando eran niños. El episodio tiene su violencia, pero es más un psicodrama con una ventaja real y un toque personal.

Cualquiera que quiera probar lo mejor de En la oscuridad podría comenzar con ese episodio. También muy bueno: Pooka!, una casi comedia sobre un personaje disfrazado de asesino, dirigida por el favorito de culto Nacho Vigalondo. Uno de los pocos episodios que recibió una cobertura sustancial de la prensa fue el especial del Día de la Independencia. Choque cultural, una desconcertante historia de un cruce fronterizo mexicano sobre una inmigrante embarazada que tropieza en un suburbio surrealista estadounidense donde las caras sonrientes ocultan intenciones oscuras.

¿En cuanto a lo peor? Bueno, es dificil recomendar El cuerpo, que trata sobre un asesino que arrastra un cadáver alrededor de una fiesta de Halloween. Tiene una premisa inteligente, pero es demasiado parlanchina y no es tan divertida ni tan tensa como debería ser. También engendrado erróneamente: Todo lo que destruimos, que derrocha una premisa realmente ingeniosa sobre un genetista que crea clones humanos para que su hijo sociópata los mate. Espíritu escolar, Una combinación de El club del desayuno y cualquier imagen genérica de slasher no tiene nada notable que decir sobre la escuela secundaria o los asesinos enmascarados.

El menos exitoso En la oscuridad las entregas se sienten superficiales, un compendio de clichés de terror unidos para completar una tarea. Eso es un problema porque no hay escasez de opciones de horror en estos días: en televisión, en cines, en servicios de transmisión o (y esto es clave) en VOD. Esto puede ser por qué En la oscuridad le ha costado mucho generar rumores: la serie está un poco entre medio y en términos de su formato.

Incluso los galgos hardcore tienen dificultades para mantenerse al día con todos los recortes micro-presupuestados que aparecen en los minoristas digitales cada semana. Los que los conocedores tienden a promocionar son a menudo los que los cineastas hacen para centavos desde el medio de la nada. Puede que no sean obras maestras, pero son raras y a veces desagradables. Ellos son memorable, en otras palabras. En la oscuridad, por el contrario, tiene un esmalte que lo revela abiertamente como una serie de antología de terror producida profesionalmente, en lugar de una tarifa de mala calidad. El tema es a menudo duro. El enfoque rara vez lo es.

Así que aquí están las preguntas: hacer el En la oscuridad los episodios incluso necesitan ser películas? ¿Es la longitud realmente un punto de venta? ¿O está estableciendo expectativas que son difíciles de cumplir al sugerir que estos episodios de televisión son de calidad teatral?

No es que a la televisión le hayan faltado antologías de terror ambiciosas y de alta gama en los últimos años. Algunos han ido por la ruta de la miniserie, como Historia de horror americana o el recientemente cancelado Canal cero. Algunos han trabajado en un formato de cuento corto, como el reiniciado zona de penumbra o Espejo negro, que ocasionalmente ha presentado episodios siempre que En la oscuridad.

Casi todas estas series también han traficado en comentarios sociales no encubiertos. La relevancia cultural ha sido un sello distintivo de Blumhouse. Aunque el fundador Jason Blum ha ganado mucho dinero con franquicias simples y agradables para el público como Actividad Paranormal, Insidiosoy Feliz dia de la muerte, la empresa también es responsable de La purga y Salí tanto como La caza.

Con 12 episodios más por venir, el futuro de En la oscuridad plantea otra pregunta (también lo hace el futuro de La caza, que permanece indeterminado). ¿Hay alguna razón por la cual La caza no podría haber sido un episodio de En la oscuridad? Según el tráiler, que es todo lo que los manifestantes han visto, no hay nada en La caza más controvertido que gran parte de Historia de horror americana, algunos episodios de la nueva zona de penumbra, o incluso En la oscuridad. ¿Qué pasa si el En la oscuridad episodio Choque cultural había lanzado como una función teatral? Habría habido una protesta por ese trailer y sus pensamientos sobre inmigración?

¿Qué es tan fascinante sobre el En la oscuridad El experimento, para bien o para mal, es que desdibuja las líneas entre las películas y la televisión de una manera extrañamente clarificadora. Los episodios de televisión se ven cada vez más "cinemáticos" en estos días, de modo que contar historias de una manera visualmente elegante no es suficiente para hacer incluso una película real (como el En la oscuridad episodios) sensación como una película. Además, debido a que hay tantas películas disponibles para ver en estos días en muchas plataformas diferentes, una franquicia de televisión que produce lo que equivale a una película al mes no es tan atractiva como podría haber sido alguna vez. En todo caso, el En la oscuridad Los episodios a veces se sienten hinchados, como cualquier otro episodio prolongado de dramas de cable de prestigio.

Y, sin embargo, parece cada vez más que la televisión (o los servicios de transmisión a través de televisores, como Netflix y Hulu) es el medio donde el material más perturbador puede encontrar patrocinadores y, finalmente, también espectadores. Solo es necesario que ese material se destaque. Series como En la oscuridad tener una plataforma, una audiencia de terror dedicada que busca algo nuevo y desconocido, y la oportunidad de correr grandes riesgos. Estas series tienen la oportunidad de contar historias subversivas y apasionantes que no necesariamente encontrarían financiación o apoyo promocional en los cines. Y En la oscuridad no está aprovechando suficientemente su libertad. Incluso las mejores entregas de la primera temporada del programa a menudo parecían películas de VOD aún más modestamente presupuestadas, hechas para ser olvidadas. Queda por ver si la temporada 2 puede ser más segura, más desafiante y más memorable.

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