Empathy, Inc. es un thriller de realidad virtual para una era de cinismo tecnológico

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Aquí hay una premisa de ciencia ficción que probablemente haya escuchado antes: una persona se encuentra con una empresa oscura que vende experiencias virtuales hiperrealistas. Se ponen en una realidad simulada increíblemente vívida a través de algún tipo de casco de ondas cerebrales o drogas inyectadas. Entonces algo sale mal y el protagonista descubre, dígamelo ahora, que la experiencia no es virtual en absoluto.

La nueva pelicula Empathy, Inc. Es nominalmente una de estas historias. Escrita por el autor Mark Leidner y dirigida por Yedidya Gorsetman, la película se estrenó en el festival Cinepocalypse en 2018, y se estrenará en cines esta semana. Pero Empathy, Inc. no está jugando en el mismo campo que los viajes alucinantes como la película de David Cronenberg eXistenZ o la Espejo negro episodio "Playtest". Es una tragedia basada en el mundo turbio de nuevas empresas tecnológicas y tramposos financieros: una visión de Silicon Valley donde todos son al mismo tiempo un estafador y una marca.

Empathy, Inc.'s El protagonista Joel (Zack Robidas) está en un punto bajo de su vida. Después de quedar atrapado en un escándalo similar a Theranos en Silicon Valley, Joel y su esposa Jessica (Kathy Searle) viven con los padres de desaprobación de Jessica (Fenton Lawless y Charmaine Reedy) en Nueva York. Pero las cosas comienzan a mejorar cuando el viejo amigo de Joel, Nicolaus (Eric Berryman) revela que fundó una nueva startup llamada Empathy, Inc. La empresa secreta crea la "Realidad virtual X-Treme", que permite a los usuarios ricos experimentar la vida de personas desfavorecidas. Todo lo que Nicolaus y su compañero Lester (Jay Klaitz) necesitan es un millón de dólares para despegar.

Joel extrae el dinero de sus suegros, pero, como era de esperar, la startup está ocultando un secreto siniestro. Joel comienza a preguntarse qué es real, no solo en las experiencias virtuales a las que está entrando, sino en su vida cotidiana, donde lo acusan de un acto cruel que no puede recordar. Su esposa, un actor que lucha, está furioso porque se ha llevado el huevo de su familia. Y cuando Joel intenta desesperadamente darle la vuelta a Nicolaus, se pone en peligro a sí mismo, a su familia y a todos los involucrados en Empathy, Inc.

Empathy, Inc. se sumerge ligeramente en los efectos trippy de su poderosa tecnología. Su startup titular evoca el verdadero género de "máquina de empatía" de la realidad virtual, que abarca desde experimentos psicológicos serios hasta turismo de pobreza sorda. (Resulta que los objetivos de Nicolaus son aún más insensibles).

Pero para Joel y otros en la película, lo que la tecnología puede hacer es menos importante que su estatus como una oportunidad de inversión zeitgeist. La película no retrata la realidad virtual como un sueño de ciencia ficción o una pesadilla distópica, sino como el tipo de concepto misterioso y cargado de palabras de moda sobre el que se analizan los analistas junto con el "gobierno de blockchain" y "la Nube". Es una caricatura viciosa pero reconocible de El lugar de la realidad virtual en la cultura actual, no solo su potencial futurista.

Empathy, Inc.'s La cinematografía en blanco y negro, la historia cínica y las ocasionales reparaciones duras le dan a la película un brillo negro. Y algunas ideas espeluznantes y sugerentes salpican las generalmente breves secciones de realidad virtual, como una instrucción solemne para "evitar los espejos a toda costa". Pero la película pasa más tiempo en los momentos menos glamorosos burgueses de la vida de Joel, particularmente en las conversaciones circulares con Hector. sus suegros.

Joel es un tipo muy amable que aparentemente quedó sorprendido por su papel en un esquema de fraude de Silicon Valley. Pero se niega a abandonar un mundo basado en el bombo publicitario y el aceite de serpiente, y está dispuesto a arrastrar a otras personas con él. Eso incluye a sus suegros, que valoran el éxito financiero y están completamente hartos de los esfuerzos artísticos de Jessica y la simpatía blanda de Joel por los desfavorecidos económicamente.


Foto: Dark Star Pictures

Muchas películas de ciencia ficción tratan sobre los muy ricos explotando a los muy pobres. Joel y sus suegros caen de manera más realista en el medio: lo suficientemente exitoso como para patear a las personas debajo de ellos, pero no lo suficientemente rico como para estar completamente aislado de sus errores. Su esfuerzo social los convierte en presa fácil de Nicolaus, a quien Berryman interpreta como desarmablemente agradable, y Lester, un nerd hosco e indescriptible que se desenvuelve en algo mucho más oscuro.

Empathy, Inc. podría decirse que es demasiado efectivo para perforar la mística de su propio mundo. Es un thriller de grabación lenta con personajes que están atraídos de manera convincente pero difícil de enraizar. Su premisa predecible a veces ayuda a cambiar el enfoque hacia el drama interpersonal, pero hace que los personajes pasen demasiado tiempo descubriendo giros que la audiencia probablemente haya adivinado. Solo en el último acto, cuando la vida de Joel se convierte en desastre, la acción se acelera lo suficiente como para coincidir con la trama.

Todavía, Empathy, Inc. utiliza una premisa clásica de ciencia ficción para explorar las tensiones contemporáneas sobre la tecnología y la clase social. ¿Es la máquina de empatía en última instancia buena o mala? Nunca está completamente claro porque Empathy, Inc.La tecnología revolucionaria es solo una cortina de humo: es dinero que da forma al mundo.

Empathy, Inc. se estrenará en los cines el 13 de septiembre y en VOD el 24 de septiembre.

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