Carnival Row es el último H.P. Descendiente de Lovecraft para subvertir directamente su racismo

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Advertencia: spoilers amplios por delante para la temporada 1 de Fila de carnaval.

H.P. Lovecraft es uno de los escritores de terror más imaginativos, singulares, brillantes e influyentes de todos los tiempos. También es uno de los más abiertamente, profundamente racista. Los fanáticos y herederos de Lovecraft tienen luchado por mucho tiempo con la pregunta de cómo separar su visión particular del horror cósmico del odio visceral de las personas no blancas que expresó en su trabajo.

En el pasado, autores como August Derleth y Stephen King han tratado de ignorar el prejuicio, concentrándose en la visión de Lovecraft de un universo grotesco inclinado hacia la destrucción de la humanidad y las alegrías de su prosa ciclópea coagulada y tentacular. Sin embargo, más recientemente, varios escritores han abordado el racismo de Lovecraft más directamente. Estos creadores están volviendo Lovecraft de adentro hacia afuera, exponiendo sus entrañas húmedas y feas para fines antirracistas. La nueva serie de fantasía de ocho episodios de Amazon Fila de carnaval Es uno de los primeros indicios de que este hilo de ficción antirracista de Lovecraft está saliendo de la ficción de género y se está convirtiendo en un entretenimiento más convencional.


Foto de Jan Thijs / Amazon Studios

Algunos apologistas, como el erudito S.T. Joshi, ten argumentó que los puntos de vista ofensivos de Lovecraft solo eran centrales en algunas de sus obras menores, como el poema intolerante con un título que comienza "En la creación de" y termina con un insulto racista. Sin embargo, esas protestas no son convincentes. El racismo impregna el trabajo de Lovecraft. Los vastos y terribles horrores cósmicos sobre los que escribió siempre están relacionados con su temor de que la raza blanca pura y honrada esté siendo corrompida y invadida por emanaciones sucias de los menos eugenicamente puros. En la clásica historia de 1926 de Lovecraft El llamado de Cthulhu, por ejemplo, los Dioses Mayores del espacio y el tiempo exteriores son recordados y venerados por los "diabolistas de Esquimau y los Louisianans mestizos", en otras palabras, por personas no blancas.

Por el contrario, el protagonista de Lovecraft es Gustaf Johansen, un marinero noruego blanco. Y cuando él y sus compañeros se encuentran con los seguidores humanos no blancos de Cthulhu, los matan con furia, lo que Lovecraft respalda con entusiasmo. "Había una cualidad peculiarmente abominable sobre (los adoradores de Cthulhu) que hacía que su destrucción pareciera casi un deber", escribe Lovecraft. En su opinión, la fantástica historia del horror místico también es un llamado al genocidio.

La mayoría de los escritores de terror que canalizan el estilo o el tema de Lovecraft no han abucheado su prosa con insultos o llamados a la guerra racial. Pero algunos escritores contemporáneos ahora van más allá al escribir horror de Lovecraft que reconoce y repudia directamente los fanatismos feos de Lovecraft.


Foto de Jan Thijs / Amazon Studios

Ruthanna Emrys 'notable La letanía de la tierra, por ejemplo, se cuenta desde la perspectiva de una de las personas pescadoras de Lovecraft de la historia La sombra sobre Innsmouth. Para Lovecraft, los habitantes de Innsmouth eran malvados porque estaban asociados con la mezcla racial, lo que los contaminaba y hacía que evolucionaran. Sin embargo, para Emrys, la sombra en Innsmouth es la gente blanca malvada que traen consigo cuando su gobierno asesina a los habitantes de la ciudad por el pecado de ser diferentes. El verdadero horror de esta actualización de la historia no es la gente de peces; es un prejuicio violento, como se ve desde la perspectiva de los monstruos.

Novela de Matt Ruff Lovecraft Country adopta un enfoque diferente al antirracismo. El libro está ambientado en la década de 1950, y sus personajes principales son todos negros. Junto a las constantes amenazas de vida dentro de un sistema racista inherentemente sesgado, las diversas criaturas espaciales, maldiciones y fantasmas que enfrentan los protagonistas son casi una diversión agradable. Lovecraft era imaginativo y entretenido, sugiere el libro, pero su racismo y su blancura significaban que no sabía mucho sobre el miedo. (Lovecraft Country se está convirtiendo en una serie de HBO dirigida por Jordan Peele y J.J. Abrams.)

El novelista N.K. Jemisin también está planeando una novela sobre un grupo multirracial de neoyorquinos que luchan contra Cthulhu. Como ella ponerlo en la entrevista de un editor: “Esta es deliberadamente una oportunidad para mí de meterme con el legado de Lovecraft. Era un ser humano notorio, racista y horrible. Así que esta es una oportunidad para mí de tener las hordas de "charla", eso es lo que él llamó la horrible gente morena de Nueva York que lo aterrorizó. Esta es una oportunidad para que básicamente les haga patear el trasero de su creación. Así que espero divertirme un poco con eso ".


Foto de Jan Thijs / Amazon Studios

Fila de carnaval es solo la última narrativa para reutilizar los tropos de Lovecraft en una historia antirracista. Aún así, la forma en que utiliza el legado de Lovecraft es innovadora, sobre todo porque es muy informal. La serie está ambientada en una tierra de fantasía alternativa steampunk. Duendes, faunos, centauros y otras criaturas de hadas (o "critch") viven en el vecindario segregado de Carnival Row en una ciudad como Londres. Los humanos generalmente odian a la critch, y un hombre con un martillo ha comenzado a asesinarlos indiscriminadamente. El detective de policía Rycroft Philostrate (Orlando Bloom) está decidido a llevar al asesino ante la justicia a pesar de la indiferencia de su departamento por los asesinatos.

Philo atrapa al asesino, "Jack", en el primer episodio. Acorralado, el tipo comienza a soltar galimatías ominosas a la manera probada y verdadera de muchos de los marineros y riffrags medio enamorados y conmovedores de Godcraft.

"¿Crees que estoy enojado?" Jack grita. “Conozco la oscuridad. He estado en el crepúsculo del mundo y he sacado cosas de las profundidades sin sol que te helan la sangre. Pero nada como lo que vi en la oscuridad debajo de nuestros pies. Estás mal preparado para la oscuridad que te espera. Aquí hay más de lo que puedes imaginar. Mientras sigues tu vida tan seguro de que este pequeño mundo te pertenece, ¡algún Dios Oscuro se despierta! "Esa es una variación muy barroca de la famosa línea de Lovecraft," En su casa en R’lyeh, muerto Cthulhu espera soñando ".

Bastante seguro, Fila de carnaval se encuentra con el dios oscuro: un horror viscoso y tembloroso, con tentáculos colgando de su cara. Se parece bastante al fan art de Cthulhu. Pero también se parece a las bestias Lovecraftianas de otras maneras. La critch son personas marginadas de una tierra extranjera. En la serie, son un sustituto metafórico para inmigrantes, profesionales del sexo y personas de color, todas las hordas de charla que Lovecraft odiaba. "Vienen de un lugar oscuro y no han venido solos. Han traído algo con ellos ", advierte Jack. Al igual que en el trabajo de Lovecraft, las personas no blancas son una masa amenazante e indistinguible, encarnada por los horribles horrores cósmicos que traen a los cimientos razonables y racionales construidos minuciosamente por los hombres blancos.

Fila de carnavalEl dios oscuro es una creación de magia mágica. Pero no fue criado como un arma contra los humanos. Fue traído a la vida por uno de esos humanos. La cosa Cthulhu está cosida de carne muerta, pero es solo una marioneta. Alguien tiene que tirar mágicamente de sus cuerdas. Es una máscara que usan algunos humanos, al igual que Cthulhu es una máscara que Lovecraft usó.


Foto de Jan Thijs / Amazon Studios

Fila de carnaval hace que la audiencia piense que las personas marginadas han dado a luz a un monstruo, al estilo estándar de Lovecraft. Pero luego revela que el monstruo real es construido por aquellos en el poder, que crean una caricatura fea de la raza que odian, y luego usan esa caricatura para asesinar. La sugerencia clara es que el verdadero racismo de Lovecraft, en lugar de sus monstruos ficticios, era la amenaza que enfrentaba una sociedad civilizada.

Lovecraft no es Fila de carnavalEl enfoque principal. A diferencia de Emrys y Ruff, los creadores del programa tratan y despiden a Cthulhu del lado de las tramas principales de romance e intriga. Jane Austen, Charles Dickens y el género de fantasía son posiblemente influencias más importantes en la serie que Lovecraft.

Pero eso hace que el giro antirracista en su trabajo se sienta aún más significativo. Parece que estamos llegando a un punto de inflexión en la influencia de Lovecraft, donde incluso los trabajos que no se dedican explícitamente a abordar su racismo aún tendrán que lidiar con su legado y encontrar formas de reconocerlo y subvertirlo. Fila de carnaval es más evidencia de que los usos más inteligentes y exitosos de los tropos lovecraftianos no evitan ni ignoran su racismo. En cambio, lo confrontan y lo usan para enriquecer la narrativa y sorprender al público. Están haciendo algo más grande y mejor con su trabajo.

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